Det internationale ishockeyforbund

Nielsen har stadig vinger

Nielsen har stadig vinger

Danskerne kan bide skeer med de største

Publiceret 21.11.2017 15:06 GMT+1 | Forfatter Lucas Aykroyd
Den første dansker i NHL, er lige så pålidelig som det danske landshold. Og han håber på, at VM på hjemmebane bliver et af de største øjeblikke i karrieren.

Ingen forventede, at Frans Nielsen ville nå 700 NHL kampe. Men heller ingen forventede, at det danske landshold ville blive fast inventar i A-gruppen siden holdets oprykning i 2003.

I sin 12. NHL sæson og anden med Detroit Red Wings er den alsidige 33-årige center fra Herning indbegrebet af det danske landsholds ’vi klarer os’ attitude. Under halvdelen af spillerne i NHL ender med at spille over 100 kampe. Men hvis den første dansker i NHL forbliver skadesfri og fuldfører de sidste fire år af sin 6-årige kontrakt på 202 millioner kroner, kan han komme i fornemt selskab i klubben af spillere med 1000 NHL kampe. 

Ekstraordinær vindervilje

Nielsen var et ukendt tredje runde valg taget af New York Islanders i 2002 draften (87. valg), men han holder nu rekorden for flest kampafgørende mål i straffeslagsafgørelser (20). Han er også alletiders danske topscorer i NHL. I både undertal som overtal er Frans Nielsen altid en trussel, samtidig tøver hans trænere ikke med at bruge ham, hvis en føring skal forsvares. Nielsen er endda blevet nævnt som kandidat til Frank J. Selke trofæet, der gives til NHL’s bedst forsvarende forward.

”Han har en ekstraordinær vindervilje” sagde Detroits træner Jeff Blashill, der ledte USA’s landshold til en femte plads ved IIHF Ishockey VM 2017.

”Han har haft en rolle han har været komfortabel med, og han har haft kædekammerater, som han også har været virkelig komfortable med. Jeg synes, han har været virkelig, virkelig god. Han hader at tabe. Hans spil har været rigtig positivt.” 

”Det bliver specielt”

Nielsen præsterede i 2014-15 karrierens bedste sæson med 25 mål og 33 assister og var assisterende kaptajn for Islanders. På landsholdsplan har veteranen, der måler 184 cm og 85 kg, 20 point i 44 kampe ved syv VM tuneringer (2003-07, 2010, 2012). Han er naturligvis begejstret over, at Danmark er vært for VM i 2018 for første gang nogensinde, når verdensmestrene skal findes i København og Herning (4.-20. maj). Vi talte med ham for nyligt. 

Hvordan synes du, du har spillet i denne sæson?

”Jeg har kunne lide mit spil indtil videre. Jeg har helt sikkert haft en lille udfordring med pointene, men jeg prøver bare at spille mit spil, og så plejer jeg at samle point nok sammen over 82 kampe.” 

Du scorede et mål i din kamp nummer 700 i NHL, en 4-0 sejr over Edmonton den 5. november. Hvad er hemmelighed bag din holdbarhed?

”Det ved jeg ikke. Undgå Skader! Jeg er stolt over, jeg har spillet så mange kampe. Bare at spille én kamp i NHL er en ære. Det har været sjovt. Det er gået virkelig hurtig. 700 kampe betyder meget for mig.”

Hvordan bliver det for København og Herning at være vært for VM?

”Det bliver specielt – især for Herning. Jeg voksede op der. Selvfølgelig vil man gerne være herovre for til NHL slutspillet, men hvis man ikke er, så er denne VM turnering, som man virkelig ikke vil gå glip af.”

”At spille i sin hjemby bliver virkeligt specielt – et af øjeblikke man vil huske. Når jeg er færdig med at spille ishockey, vil jeg kigge tilbage på min karriere, og jeg håber, det her VM vil været et af de største øjeblikke i min karriere.” 

Hvad kan fansene lave i Herning mellem kampene?

”Herning er ikke en stor by, men i maj vil der være dejlig varmt, og det er en virkelig hyggelig by med mange caféer, barer og gode restauranter. Der vil helt sikkert ske en masse i byen under VM. Der er også større byer i nærheden, som Aarhus, der er en time væk, og Vi borg, som er en halv time fra Herning. Der er masser af ting at give sig til for alle.” 

Danske underdogs

Du var kun lige blevet 19, at du skulle til 2003 IIHF Ishockey VM i Finland. Det var første gange Danmark var med i A-gruppen siden 1949. Hvad er dit største minde om turneringen?

”Jeg tror, det var at slå USA (5-2) i den første kamp. Vi vidste ikke, hvad vi skulle forvente. Vi forventede nok at få bank. Vi var alle super spændt. Det er sandsynligvis den kamp, flest i ishockey-Danmark stadig snakker om.” 

Danmark har under seks millioner indbyggere, men har været i A-gruppen siden 2003. Andre lande med større indbyggertal eller stærkere ishockeytraditioner – som Frankrig, Tyskland eller Hviderusland – er rykket ned siden da. Kan du forklare det?

”Det ved jeg ikke. Jeg har været en del af holdet et par gange, hvor vi har været tæt på nedrykning, men vi har altid fundet en måde at blive oppe på. Vi har været heldige et par gange. Men vi har bare så mange gode spillere nu, især vores størrelse taget in mente. Selv hvis ingen NHL-spillere kom til VM, ville vi stadig have et konkurrencedygtigt hold at sende på isen.”

”Vi gør et fremragende arbejde med at udvikle unge spillere, og der bliver bare ved at komme nye. Det er fedt at se!” 

Ved VM i 2010 i Tyskland var et af højdepunkterne, at Danmark kom i kvartfinalen for første gang. Du scorede to mål i åbningskampen i Danmarks overraskende 4-1 sejr over Finland. Vidste du, at det kunne blive speciel turnering for Danmark?

”Måske ikke efter den første kamp. Det var helt sikkert en stor sejr for os, og en man vil huske. Men jeg husker, Frederik Andersen stod en klassekamp i målet. Efterfølgende gik vi ud og spillede bedre end USA (en 2-1 sejr i overtid). Det var der, vi fandt ud af, at vi kunne bide skeer med de store i den turnering.” 

Kaptajnen, vennerne og Brett Hull

Da du voksede op var Brett Hull en af dine favorit spillere. Er der noget i dit spil, du har lånt fra Brett Hull?

”Ingenting! [latter] Ved du hvad? Han var en stor spiller, men en af grundene til han blev min favoritspiller, var, at jeg spillede i nummer 16 som ungdomsspiller, og jeg kan huske, jeg spurgte min far: ”Er der nogen gode spillere, som har nummer 16?””

”Vi fulgte ikke NHL så tæt. Det var svært fordi det ikke var tv-dækket dengang. Men min far svarede: ”Ja, Brett Hull.” Senere fik jeg en St. Louis trøje med Brett Hull. Så det var sådan det gik til.” 

Mikkel Bødker og Jannik Hansen var din landsmænd på Team Europe, da I sluttede 2’er til 2016 World Cup of Hockey i Toronto. Fik du nogle nye venner?

”Absolut. Der var mange spillere, som jeg har spillet mod i lang tid, især en fyr som Mats Zuccarello. Jeg spillede for Islanders og han spillede for Rangers, så vi kunne ikke lide hinanden overhovedet! [Latter] Internationalt har vi også spillet meget mod hinanden. Norge og Danmark er rivaler, og vi har ofte haft kontroverser.”

”Jeg fik muligheden for at bruge tid med ham der, og sådan blev vi gode venner. Det er sjovt. Jeg har ikke set noget lignende som det hold. Ikke alle kendte hinanden, men vi klikkede bare. Det er helt sikkert en af de sjoveste oplevelser i mit ishockeyliv.” 

Du spillede fem år i Sverige – fire i Malmø og ét i Henrik Zetterbergs klub, Timra. Som en Red Wing hvad har imponeret dig mest ved den måde Zetterberg er som kaptajn?

”Det var været virkelig sjovt. Han har været alt, jeg håbede, han ville være. Jeg tror ikke, jeg har set ham have en dårlig kamp. Han er bare en af de spillere. Han er ikke altid at finde med mål og assister i kamprapporten, men han gør altid noget for holdet. Han er en fantastisk leder.” 

Dansk ishockeys fremtid

Når du ser på hvad Nikolaj Ehlers præsterer med Winnipeg, hvad betyder det så for dansk ishockey at have en 21-årig, som ikke bare underholder, men også er kampafgørende?

”Det er fantastisk. Han har virkelig hele pakken, og det er fedt at se. Det betyder meget. Vi har i lang tid nu oplevet ændringen i ungdommens mentalitet i Danmark.”

”Da vi voksede op, drømte vi om at spille i NHL, men en mere realistisk drøm var at spille i SHL i Sverige. I dag har talenterne andre mål. De vil spille i NHL og arbejder det hårdere. Især en fyr som Ehlers. Han inspirerer mange børn i Danmark.”

 

Tilbage til oversigt

OFFICIAL PARTNERS 2018 IIHF ICE HOCKEY WORLD CHAMPIONSHIP